x
LAATSTE ARTIKEL Commercieel directeur Rob Jansen schuift aan bij Business Class Lees artikel

Ontbossing in de Verenigde Staten: oorzaken, gevolgen en oplossingen

Ontbossing is het wijdverbreid kappen van bossen en is een mondiaal probleem met verstrekkende gevolgen. Hoewel ontbossing vaak doet denken aan beelden van het Amazone-regenwoud, is het van cruciaal belang te erkennen dat ontbossing ook andere regio's treft, waaronder de Verenigde Staten van Amerika. In deze blog onderzoeken we de oorzaken en gevolgen van ontbossing in de Verenigde Staten, onderzoeken we opmerkelijke casestudies en bespreken we de lopende inspanningen voor natuurbehoud om dit urgente milieuprobleem aan te pakken.

deforestation in the United States_Yosemite National Park in California_visual 1_NLBeeld van de Yosemite Valley, Yosemite National Park, Californië

De Verenigde Staten beschikken over het op drie na grootste bosgebied ter wereld, dat ongeveer 8% van de mondiale bossen omvat. Met bijna 766 miljoen hectare bebost land beslaan bossen ongeveer een derde van de totale landoppervlakte van het land. Van de adembenemende boreale bossen van Alaska tot de levendige loofbossen in de oostelijke regio, de uitgestrekte dennenplantages in de zuidelijke staten, de betoverende gematigde regenwouden langs de westkust en zelfs de tropische regenwouden in Puerto Rico en Hawaï, de diversiteit van de Amerikaanse bossen is opmerkelijk. Hoewel 69% van deze bossen in particulier bezit is, worden de overige gronden zorgvuldig beheerd door lokale, tribale, staats- en federale overheden om hun ecologische integriteit te behouden.

deforestation in the United States_percentage forest cover in the United States_visual 2Percentage bos op het landoppervlak van de Verenigde Staten; Bron: https://wisevoter.com/state-rankings/most-forested-states/ 

Oorzaken van ontbossing in de Verenigde Staten

In de Verenigde Staten hebben beboste gebieden verschillende doeleinden, waarbij sommige zijn aangewezen voor productie en andere behouden blijven voor conservatie. Een aanzienlijk deel van beboste gebieden valt echter onder de categorie 'multifunctioneel bosland', beheerd voor een combinatie van productie, recreatie, behoud van habitat en esthetische waarde.

Het erkende houtland, voornamelijk gebruikt voor productie, beslaat een uitgestrekt gebied van 521 miljoen hectare. Naast deze productiegerichte gebieden zijn er gereserveerde bossen die 75 miljoen hectare beslaan en specifiek worden behouden en niet worden beheerd voor houtoogst. Deze gebieden sluiten beschermde gebieden zoals nationale boswegloze gebieden uit. De Verenigde Staten hebben ook 187 miljoen hectare aan andere bosgebieden, waaronder bosland, struikgewasbossen en stedelijke bossen.

Helaas wordt de Verenigde Staten geconfronteerd met aanzienlijke ontbossingssnelheden: alleen al in 2021 verloor het 4,22 miljoen hectare natuurlijk bos, wat overeenkomt met 775 miljoen ton CO₂-uitstoot. Er zijn veel oorzaken van ontbossing. Hier zijn vijf van de meest voorkomende oorzaken van ontbossing in de Verenigde Staten:

  1. Houtkap: De vraag naar houtproducten stimuleert uitgebreide houtkapactiviteiten in het hele land, vooral in regio's als het noordwesten van de Verenigde Staten. De Verenigde Staten zijn wereldwijd een van de grootste consumenten en producenten van hout en zijn de grootste mondiale producent van industrieel rondhout, houtpellets en papierpulp. Dit draagt aanzienlijk bij aan de ontbossing binnen zijn grenzen. Het komt het meest voor in Oregon, Washington en Georgia.

  2. Landbouw en uitbreiding van akkerlanden: Om aan de groeiende vraag naar voedsel en de productie van biobrandstoffen te voldoen, worden grote stukken bos gekapt voor landbouw, waaronder de teelt van soja, maïs en palmolie. Deze praktijk komt veel voor in het zuidoosten van de Verenigde Staten, waar bossen worden omgezet in akkerlanden. Tussen 1982 en 1997 was ongeveer 55% van het land dat overging in landbouwgebruik afkomstig uit bosgebieden. Deze verschuiving weerspiegelde een voortdurende omschakeling van land van minder intensief gebruik, zoals bossen, naar meer landbouwgericht gebruik, waaronder akkerland en weiland.

    deforestation in the United States_corn fields in California agriculture plantation_visual 3CMaisvelden in een plantage in Californië
  3. Verstedelijking en infrastructuurontwikkeling: Snelle stedelijke groei leidt tot de omzetting van bossen in woonwijken, commerciële ruimtes en infrastructuurprojecten. Bij de aanleg van wegen, snelwegen en industriezones moeten vaak grote stukken bos worden gekapt, wat leidt tot verlies en fragmentatie van leefgebieden.

  4. Natuurrampen en bosbranden: Hoewel natuurlijke verstoringen zoals orkanen, tornado's en bosbranden deel uitmaken van het ecosysteem, zijn hun frequentie en intensiteit toegenomen als gevolg van klimatologische instabiliteit. Deze gebeurtenissen kunnen leiden tot aanzienlijk bosverlies en de herbebossingsinspanningen belemmeren. Californië is in de VS de staat die het meest vatbaar is voor natuurbranden, terwijl aan de andere kust Florida de staat is die het zwaarst wordt getroffen door orkanen.

  5. Illegale houtkap en niet-duurzame praktijken: Ondanks regelgeving blijven illegale houtkapactiviteiten bestaan, waardoor aanzienlijke schade aan bossen wordt veroorzaakt. Niet-duurzame praktijken, zoals kaalkap en selectieve houtkap, tasten bosecosystemen aan en dragen bij aan ontbossing.

De impact van ontbossing in de Verenigde Staten

Ontbossing heeft veel verstrekkende gevolgen. Florida, Alaska, Alabama, Georgia en Mississippi hebben in de Verenigde Staten te maken gehad met aanzienlijke ontbossingsverliezen. Door de eeuwen heen is het land getuige geweest van de vernietiging van maar liefst 75% van zijn oerbossen (sinds de 17e eeuw).

deforestation in the United States_Grizzly bear in Lake Clark National Park and Preserve in Alaska_visual 4Bruine beer, ofwel grizzlybeer in het Lake Clark National Park and Preserve, Alaska

Tussen 2001 en 2020 hebben de Verenigde Staten ongeveer 104 miljoen hectare bos verloren, wat resulteerde in een aanzienlijke afname van de boombedekking met 15%. Deze alarmerende statistieken benadrukken de dringende behoefte aan inspanningen voor natuurbehoud en duurzame praktijken om het aanhoudende probleem van ontbossing in het land en de gevolgen ervan aan te pakken. Hier zijn enkele van de meest voorkomende gevolgen van ontbossing in de Verenigde Staten:

  1. Verlies van biodiversiteit en vernietiging van habitats: Bossen herbergen een rijke verscheidenheid aan planten- en diersoorten. Ontbossing verstoort ecosystemen, wat leidt tot het verlies van leefgebieden en het in gevaar brengen of uitsterven van talrijke soorten. De Verenigde Staten herbergen diverse flora en fauna, zoals de eland, bizons, Amerikaanse zeearend en Californische condor, waardoor het behoud van habitats van cruciaal belang is voor het behoud van de biodiversiteit.

    Lees meer: Why are tropical rainforests important?

  2. Verhoogde CO₂-uitstoot: Bossen fungeren als koolstofputten, absorberen grote hoeveelheden CO₂ uit de atmosfeer en verminderen de klimaatinstabiliteit. Wanneer bossen worden gekapt, komt CO₂ terug in de atmosfeer terecht, wat het broeikaseffect verergert. Ontbossing in de Verenigde Staten draagt daarom bij aan een verhoogde CO₂-uitstoot, wat gevolgen heeft voor de mondiale klimaatpatronen.

  3. Bodemerosie en -degradatie: Bossen spelen een sleutelrol bij het behoud van de bodem, het voorkomen van erosie en het behouden van de bodemvruchtbaarheid. Ontbossing verstoort dit evenwicht, waardoor de bodemerosie en de uitputting van voedingsstoffen toeneemt en de landbouwproductiviteit afneemt.

  4. Verstoring van de watercyclus en toenemende overstromingen: Bossen zijn van cruciaal belang voor het reguleren van de watercyclus en het garanderen van de beschikbaarheid van zoetwaterbronnen. Ontbossing verstoort deze cyclus, waardoor de regenpatronen veranderen en het risico op overstromingen en droogtes in de getroffen gebieden toeneemt.

    Lees meer: Trees are nature's water managers: the importance of trees in water conservation
  5. Impact op inheemse gemeenschappen en cultureel erfgoed: Bossen hebben een enorme culturele en spirituele betekenis voor inheemse gemeenschappen in de Verenigde Staten. Ontbossing tast het land van hun voorouders aan en bedreigt hun manier van leven, traditionele kennis en cultureel erfgoed.

deforestation in the United States_bison lying in the field with flowers in Yellowstone National Park_visual 5Bison ligt in een veld met bloemen, Yellowstone National Park

Casestudies van ontbossing in de Verenigde Staten

Ontbossing neemt vele vormen aan en heeft vele gevolgen. Met zo'n biodivers landschap in de VS is het essentieel om te beoordelen hoe ontbossing zich op verschillende locaties manifesteert. Hier zijn drie casestudies van ontbossing in de Verenigde Staten:

Ontbossing in het noordwesten van de Verenigde Staten

Het noordwesten van de Verenigde Staten, bekend om zijn rijke biodiversiteit, is aanzienlijk getroffen door uitgebreide houtkapactiviteiten, wat heeft geleid tot verlies van leefgebied voor verschillende soorten, waaronder de noordelijke bonte uil.

Ongeveer 13% van de oerbossen in het noordwesten ging binnen iets meer dan tien jaar verloren door houtkap, waarbij het grootste deel van het verlies plaatsvond op niet-federale gebieden. NASA's recente satelliet- en ruimteradarbeelden geven een levendig beeld van de achteruitgang van de bossen in Washington en Oregon – een gevolg van ontwikkeling, landbouw en grootschalige houtkap.

In deze regio is bijna 50% van de bossen eigendom van de Amerikaanse overheid, terwijl federale gronden ongeveer 67% van de zeer koolstofrijke en biodiverse oerbossen bevatten. Van 1994 tot 2007 is ongeveer 1,9% van de oerbossen op federaal land verloren gegaan. De houtkap was verantwoordelijk voor minder dan 0,5% van het verlies (gelijk aan ongeveer 32.000 hectare), terwijl de rest (ongeveer 80.937 hectare) werd toegeschreven aan bosbranden.

deforestation in the United States_spotted owl sitting on a tree branch_visual 6Gevlekte bosuil zit op een tak.

Ontbossing in het zuidoosten van de Verenigde Staten

De bosproductenindustrie in het zuiden van de Verenigde Staten heeft een belangrijke rol gespeeld bij het kappen van bossen en de transformatie van natuurlijke bossen in monocultuurdennenplantages. Volgens een onderzoek naar het wereldwijde verlies aan bosbedekking, gepubliceerd in ScienceDaily, was het niveau van bosverstoring in de bossen in het zuidoosten van de VS tussen 2000 en 2012 vier keer hoger dan dat in Brazilië.

Industriële houtkap in de subtropische bossen van het zuidoosten van de VS werd geïdentificeerd als een belangrijke aanjager van deze trend. Als gevolg hiervan is meer dan 31% van de bosbedekking in het zuidoosten van de VS verloren gegaan of vervangen. Landeigenaren in deze regio gebruiken houtoogstpraktijken waarbij bomen snel worden geoogst en vervangen, en behandelen ze als landbouwgewassen.

Deze aanpak heeft geleid tot een zeer dynamisch landschap dat wordt gekenmerkt door aanzienlijk verlies en winst van bomen. Loblolly en schuine dennen, die ooit een klein deel van het natuurlijke dennenbos vormden, domineren nu het landschap van de kustvlakte. Daarentegen zijn de uitgestrekte savannes met langbladige dennenbomen die ooit overvloedig aanwezig waren, aanzienlijk kleiner geworden. Bovendien heeft de historische drooglegging en het op het water zetten van moerasbossen om plaats te maken voor intensief beheerde dennenplantages de hydrologische functie van hele stroomgebieden veranderd.

Ontbossing in Alaska en de impact op dieren in het wild

Klimaatverandering heeft geleid tot het smelten van het poolijs, waardoor er nieuwe gebieden zijn ontstaan voor de winning van hulpbronnen in Alaska. Ontbossing in de regio, voornamelijk als gevolg van bosbranden, houtkap of wegenaanleg, bedreigt de habitat van de kariboes, ijsberen en trekvogels, met potentiële ecologische gevolgen op de lange termijn. Alaska verloor de grootste hoeveelheid bosbedekking van alle Amerikaanse staten, en verloor tussen 2001 en 2021 bijna 11% van zijn bosbedekking.

deforestation in the United States_couple of caribou in front of the mount Denali in Alaska_visual 7Een paar rendieren voor de berg Denali in Alaska

Extra: Ontbossing in het Amazone-regenwoud door Amerikaanse bedrijven: Hoewel ze zich niet binnen de grenzen van de Verenigde Staten bevinden, dragen Amerikaanse bedrijven bij aan de ontbossing in het Amazonegebied door activiteiten als veeteelt en de teelt van sojabonen.

Lees meer: Deforestation in the Amazon Rainforest: causes, effects, solutions

Instandhouding en oplossingen

Ontbossing blijft een dringend mondiaal probleem, dat collectieve inspanningen vereist om de gevolgen voor het milieu aan te pakken. Gelukkig zijn er in de Verenigde Staten aanzienlijke stappen gezet om dit probleem te bestrijden en bosecosystemen te behouden, van overheidsbeleid tot inspanningen van natuurbehoudsorganisaties. Door de veelzijdige strategieën en samenwerkingsinspanningen in de Verenigde Staten te verkennen, krijgen we waardevolle inzichten in de strijd tegen ontbossing en het belang van duurzaam bosbeheer. Samen streven deze inspanningen ernaar om de onschatbare bossen van onze planeet te beschermen voor toekomstige generaties.

Lees meer: Sustainable forestry practices combatting deforestation in Canada

Overheidsbeleid en regelgeving

De Verenigde Staten hebben verschillende maatregelen geïmplementeerd om ontbossing aan te pakken, waaronder de National Forest Management Act en de Endangered Species Act. De overheid werkt samen met inheemse gemeenschappen, natuurbeschermingsorganisaties en belanghebbenden uit de sector om duurzame bosbouwpraktijken te bevorderen.

Lees meer: Reforestation: 10 amazing benefits of planting trees

Herbebossings- en bebossingsprogramma's

Organisaties als de Arbor Day Foundation en de United States Forest Service ondernemen herbebossingsinitiatieven om de bosbedekking te herstellen en uit te breiden. Bebossingsprogramma's zijn gericht op het aanleggen van nieuwe bossen in gebieden die historisch zijn ontbost.

Begin vandaag nog met het planten van bomen

deforestation in the United States_planting new trees during Arbour Day_visual 8Nieuwe bomen planten op de Nationale Boomfeestdag

Duurzame bosbouwpraktijken en certificeringssystemen

De Forest Stewardship Council (FSC)-certificering bevordert verantwoord bosbeheer en zorgt voor duurzame praktijken bij houtoogst en -behoud. Het aanmoedigen van het gebruik van gecertificeerde houtproducten ondersteunt de vraag naar duurzaam geproduceerde materialen.

Natuurbeschermingsorganisaties en hun initiatieven

Niet-gouvernementele organisaties zoals de Nature Conservancy en Rainforest Trust werken aan de bescherming van bossen door middel van landverwerving, erfdienstbaarheden en het bepleiten van beleidsverandering. Hun inspanningen dragen bij aan het behoud van kritieke habitats en het vergroten van het bewustzijn over ontbossing.

Publiek bewustzijn en individuele acties

Het is essentieel om het publiek voor te lichten over het belang van bossen en de gevolgen van ontbossing. Individuen kunnen natuurbehoudsinspanningen ondersteunen door duurzame consumentenkeuzes te maken, het papier- en houtverbruik te verminderen en deel te nemen aan initiatieven voor het planten van bomen.

Lees meer: Top 10 causes of deforestation

Uitdagingen en toekomstperspectieven

Het vinden van een evenwicht tussen economische ontwikkeling en bosbehoud is een complexe uitdaging. Het vereist duurzame praktijken op het gebied van landgebruik, verantwoorde winning van hulpbronnen en steun voor alternatieve bestaansmiddelen voor gemeenschappen die afhankelijk zijn van de rijkdommen van het bos.

Lees meer: What is sustainable land management?

Hoewel er vooruitgang is geboekt, moet de effectiviteit van natuurbehoudsinitiatieven voortdurend worden geëvalueerd en verbeterd. Het versterken van de handhaving van de regelgeving, het aanpakken van illegale houtkap en het garanderen van de deelname van lokale gemeenschappen is cruciaal voor het succes op lange termijn van de inspanningen om ontbossing te bestrijden. Een andere belangrijke uitdaging voor het succes van initiatieven voor natuurbehoud en herbebossing is de financiering. Uit onderzoek blijkt dat er veel meer financiering nodig is om het verlies aan biodiversiteit en de ontbossing tegen te gaan. Mondiale investeringen, vooral uit ontwikkelde landen als de Verenigde Staten, zijn echter nodig om aan de financieringsvraag te voldoen.

Lees meer: Deforestation in Asia: a call for conservation

Duurzaam bosbeheer om ontbossing te bestrijden vereist langetermijnplanning, financiering, herstel van ecosystemen, natuurbehoud en samenwerking met meerdere belanghebbenden om de gezondheid en productiviteit van bossen voor toekomstige generaties te garanderen.

Wat de toekomst betreft, bieden technologische ontwikkelingen zoals teledetectie, data-analyse en monitoringsystemen waardevolle hulpmiddelen voor het beoordelen van de ontbossingspercentages, het identificeren van illegale activiteiten en het implementeren van gerichte natuurbehoudsstrategieën. Deze ontwikkelingen kunnen dus helpen bij het monitoren, beoordelen en verminderen van ontbossing.

Ontbossing is een mondiaal probleem dat mondiale actie en samenwerking tussen landen vereist, het delen van beste praktijken en het ondersteunen van initiatieven zoals het REDD+-programma van de Verenigde Naties (Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation).

De inzet van DGB Group voor de gezondheid van bossen wereldwijd

Bij DGB Group geloven we heilig in de kracht van de natuur en de cruciale rol van biodiversiteit bij het in stand houden van het leven op aarde. Daarom vormt onze toewijding aan het bevorderen van biodiversiteit en natuurbehoud de kern van onze herbebossingsprojecten. Onze projecten zijn zorgvuldig ontworpen en beheerd om de groei van gezonde en bloeiende ecosystemen te bevorderen.

Via onze initiatieven dragen we actief bij aan het vergroten van de biodiversiteit en het ondersteunen van inspanningen voor natuurbehoud. Met jarenlange ervaring in het samenwerken met instellingen en organisaties over de hele wereld, heeft DGB een bewezen staat van dienst in het ontwikkelen van impactvolle natuurprojecten waar alle belanghebbenden baat bij hebben; belanghebbenden zoals landeigenaren, lokale gemeenschappen, particuliere bedrijven, de overheid en niet-gouvernementele organisaties.

Door biodiversiteit en natuurbehoud te bevorderen via onze grootschalige herbebossing- en bebossingprojecten, streeft DGB ernaar een positief verschil te maken in de gezondheid van bossen wereldwijd. Wij zijn ervan overtuigd dat we door samen te werken deze waardevolle ecosystemen voor toekomstige generaties kunnen beschermen en behouden. Sluit je aan bij onze missie om een duurzame en groene planeet te creëren waar de schoonheid en diversiteit van de natuur worden gekoesterd en beschermd.

Neem vandaag nog contact met ons op voor een betere planeet

Voordat u gaat..

Ons enige doel is om vertrouwen op te bouwen en kennis beschikbaar te maken voor iedereen, in plaats van slechts een select groepje. Door u aan te melden voor onze nieuwsbrief, ontvangt u alle tips en trends van ons deskundige team in uw inbox. Meld u direct aan en mis nooit meer een bericht van DGB Group's.

Lees onze andere artikelen

Op zondag 25 februari 2024 verscheen commercieel directeur van DGB Group Rob Jansen op de Nederlands..

Begrijpen hoe uw CO₂-voetafdruk werkt, is de eerste stap in het creëren van een strategie om uw CO₂-..

Duurzaamheid is niet alleen een voorkeur. Het is een noodzaak. Bedrijven over de hele wereld doen hu..

In het huidige landschap is de klimaatimpact van de industrie een urgente zorg geworden, vooral als ..

Laten we je leren kennen

Laten we het hebben over hoe we samen waarde kunnen creëren voor uw duurzaamheidstraject.